Comment sont calculées les notes d’Amazon ? (auto-édition)

Voilà, j'avoue tout : je ne sais pas compter, ni calculer une moyenne.

En tous cas, c'est l'impression que j'ai eu quand j'ai voulu vérifier la note moyenne de mes romans, et notamment du dernier, Varumotu : le fardeau de Tahito.

Car il en est à neuf évaluations :

  • 7 commentaires (non vérifiés) 5 étoiles
  • 1 commentaire vérifié 4 étoiles
  • 1 commentaire vérifié 5 étoiles

Au collège, en Maths, j'ai appris à faire des moyennes... Donc ici, la note de ce roman devrait être de :

(8 x 5 + 1 x 4) / 9 = 4,9 (en arrondissant au dixième)

 

Surprise : Amazon affiche fièrement une note de 4,8... C'est clair, l'un de nous deux ne sait pas compter (ou arrondir)... J'ai commencé par douter de moi. Quand on connaît l'importance des commentaires Amazon pour les auteurs (et leur relation psychologiquement compliquée, cf. ce post Insta qui avait beaucoup fait réagir), une perte de 0,1 point sans raison fait déjà bien ch***.

Et puis, j'ai fini par voir cette petite ligne surprenante :

nous n'utilisons pas une moyenne simple.

Amazon pratique donc la moyenne pondérée (comme au BAC !). Mon souci : quels sont les critères de pondération ? Car j'aime bien comprendre à quelle sauce je suis mangé (et quand on voit l'importance des commentaires dans les ventes de romans...).

Alors Amazon rajoute cette non-information :

notre système tient compte de facteurs tels que l'ancienneté d'un commentaire et si le commentateur a acheté l'article sur Amazon. Il analyse également les commentaires pour vérifier leur fiabilité.

Mathématiquement, difficile d'en faire grand chose...

Du coup, j'ai fait le tour des commentaires de AAA et du Parfum de la Violette. Et ce que j'ai découvert m'est assez pénible. Je vous livre ci-dessous mes observations, qui ne sauraient traduire une vérité absolue car je n'ai pas accès à toutes les données Amazon. Cela dit, ça donne une bonne idée de comment sont calculées les notes de nos romans et comment celles-ci sont mises en avant. En voici le résumé :

  1. Amazon n'aime pas beaucoup les notes 5⭐⭐⭐⭐⭐
  2. Amazon aime les commentaires et les avis VÉRIFIÉS
  3. Amazon kiffe les avis et commentaires 1⭐

 

1. Amazon n'aime pas beaucoup les notes 5⭐

Quand vous allez sur les commentaires d'un roman, Amazon propose de base les commentaires dans un ordre qui n'est pas chronologique, la plateforme propose les "meilleures évaluations". Et souvent, il met en avant les commentaires 4 étoiles, au détriment des 5 étoiles.

Comment est définie la notion de "meilleure évaluation" ? Probablement que la réputation d'un commentateur joue, et celle-ci repose sur le nombre de commentaires déposés ET sur le nombre d'évaluations UTILE qu'il a reçu. Car en-dessous de chaque commentaire, un utilisateur a la possibilité de voter sur l'utilité d'un commentaire... (message subliminal : voter UTILE pour les commentateurs 5).

Toutefois, il semblerait tout de même que les commentaires 4⭐ ressortent davantage...

 

2. Amazon aime les commentaires et les avis VÉRIFIÉS

Sur ce point, c'est d'apparence assez logique... mais en fait, d'une logique assez tordue et pas très équitable ni favorable aux auteurs.

En fait, il faut voir l'opposé logique de "Amazon aime les commentaires et les avis VÉRIFIÉS" : ce devrait être "Amazon n'aime PAS les commentaires ou avis non vérifiés". Sauf que ce n'est pas vrai : seuls les commentaires non vérifiés avec des notes de 4 et 5⭐ sont pénalisés.

Et la pénalité n'est pas négligeable, puisqu'ils mettent une pondération de 50% : il faut deux commentaires non vérifiés pour valoir un commentaire vérifié.

Cette pénalité ne s'applique pas sur les commentaires avec note de 1, 2 ou 3 étoiles (soit deux poids, deux mesures...) : qu'ils soient vérifiés ou non, ils ont le même poids (c'est la porte ouverte à certaines indélicatesses entre auteurs...).

Ce qui est très injuste, c'est le fait que les auteurs auto-édités dépendent beaucoup de la lecture sur Kindle (par l'abonnement, par l'achat direct ou par le Prime). Sauf que sur Kindle, il est facile de mettre une note, mais il faut être un.e saint.e pour avoir envie d'y rédiger un commentaire détaillé (l'ergonomie du clavier Kindle est nullissime) ! Du coup, de nombreux lecteurs retournent avec leur ordinateur (et leur clavier !) sur leur compte Amazon pour y rédiger un commentaire... qui ne sera pas considéré comme vérifié par Amazon !

Si c'est un bon commentaire (4 ou 5 étoiles), il sera considéré comme un demi-commentaire dans la notation.

Si c'est un mauvais commentaire, il comptera pour un commentaire complet.

Les simples avis, eux, ne sont pas pénalisés (il faut dire que s'il n'y a pas de commentaire, cela ne peut provenir que de la Kindle, et c'est donc un avis vérifié...).

(Nota : bien entendu, les ventes directes sur salon ou sur nos sites de vente en ligne sont pénalisées avec cette façon de procéder... On va dire que c'est de bonne guerre).

Le pire reste à venir...

 

3. Amazon kiffe les avis et commentaires 1⭐

En fait, nous sommes nombreux à nous être rendus compte qu'une note 1 étoile non argumentée pouvait dégommer notre note de façon très importante. Et pour cause : en analysant mes 180 évaluations, je me suis rendu compte que les avis et commentaires avec une seule étoile bénéficient d'une pondération de 130% (qu'ils soient vérifiés... ou pas).

Grosso modo, 3 avis 1 étoile (sans commentaire) ont le même poids que 4 commentaires vérifiés 5 étoiles et... 8 commentaires NON vérifiés 5 étoiles !

Le mécanisme est assez insidieux, puisqu'en général, les lecteurs les plus fans (et nos proches, ne soyons pas dupes) ont l'habitude de mettre des commentaires depuis leur PC. Si 8 fans mettent un commentaire argumenté et détaillé, à 5 étoiles, mais non vérifié, et qu'une seule personne se contente de mettre 1 étoile sur Kindle (des fois, pour la seule raison de se faire rembourser l'ebook...), la note sera donc de 4/5 et non de 4,6/5. Bref, à deux doigts d'une note inférieure à 4 étoiles qui est très préjudiciable pour les ventes...

 

Un peu d'hygiène de notation

Ami lecteur, quand tu mets un commentaire positif, tu as deux possibilités pour que ton commentaire soit vérifié :

  1. tu peux attendre le mail d'Amazon qui te propose de noter (auquel cas, tu cliques sur le lien et ton commentaire passera en avis vérifié, et c'est top ! Par contre, on sait pas trop quand il arrive... si tant est qu'il arrive)
  2. tu peux aussi utiliser l'appli Kindle sur ton téléphone pour mettre le commentaire (c'est moins bien qu'avec un clavier mais 1000 fois mieux qu'avec la Kindle !)
  3. sinon, il faut aller dans ton historique de commande et cliquer sur le petit bouton gris "Ecrire un commentaire sur le produit" (sans passer par la page Amazon du roman...)

Et sinon... Bah non, y a rien d'autre. Ah, si : prendre conscience d'un autre phénomène qui mêle psychologie et mathématiques.Une note 1⭐, c'est une très mauvaise note. En fait, ça vaut zéro. L'échelle de notation Amazon est assez trompeuse. En toute logique, il faudrait lire les notes comme suit :

  • 1⭐ = 0/20
  • 2⭐ = 5/20
  • 3⭐ = 10/20
  • 4⭐ = 15/20
  • 5⭐ = 20/20

Trop souvent, je lis des gens qui disent que 4⭐, c'est comme 16/20 et 3⭐, c'est 12/20. Non, non... D'autant qu'en-dessous de 4⭐ (15/20...), l'algorithme ET les utilisateurs d'Amazon ont tendance à se détourner d'un roman... Je n'appelle pas à la complaisance malsaine, juste à une certaine prise de conscience 😉

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